Diederik - Sta voor creativiteit

Diederik Stevens, kunstenaar en vrijdenker

Zelf zegt hij liever: ‘Ik maak schilderijen en ik schrijf. Het woordje ‘kunstschilder’ reduceert een mens tot een hokje’, zegt Diederik Stevens. Na zijn afstuderen aan Nyenrode in 1983 zette hij voor Grolsch de export op en richtte hij het succesvolle mode- en schoenenmerk Yellow Cab op, waarna hij zich sinds 1999 volledig wijdt aan schilderen en schrijven. ‘Het hele leven bestaat uit creëren.’

‘Ik ben gehecht aan mijn vrijheid en aan scheppen’, zegt Diederik. ‘Anders was ik nooit als exportmanager bij Grolsch begonnen.’ Diederik zette de export op voor het biermerk. ‘Een mooier uitgangspunt als jonge twintiger dan bij Grolsch was er niet’, zegt hij. ‘Ik ben begonnen vanuit het niets. Maak maar een plan om het merk in het buitenland groot te maken, zei de directie. Zo heb ik als een soort ambassadeur de markt opengelegd met de beugelfles. Netwerken opbouwen, partners zoeken. Af en toe was het trial and error en pas je onderweg de aanpak aan, stuur je bij. Als ik op stoom kwam met land A ging ik verder naar land B.’ Na zeven jaar nam hij bij Grolsch afscheid als General Manager Europe en zette hij samen met een Nyenrodevriend het merk Yellow Cab op. Diederik: ‘Voor mij zat het grote verschil in loondienst versus vrijheid. Dat brengt risico’s met zich mee. Maar je bent wel autonoom. We hadden een schoen ontwikkeld die we op een nogal onorthodoxe manier in de markt hebben gezet. Onze huisgemaakte, brutale reclamecampagne werd in één en hetzelfde jaar uitgeroepen tot zowel de slechtste als de beste campagne. Veel mooier kan het niet.

Dingen verzinnen
‘Toen ik tijdens de groei van de onderneming merkte dat ik vooral bezig was met managen hebben we na tien jaar Yellow Cab verkocht en ben ik fulltime gaan schilderen’, vertelt Diederik. ‘Het was niet meer zoals in het begin. Het ging goed, maar bij het pure managen lag mijn belangstelling niet. Ik wilde dingen verzinnen. Dat loopt als een rode draad door mijn leven heen. Verzin iets, doe het en maak het af. Dat moet wel in je aard liggen. Dat geldt ook voor je opleiding aan Nyenrode. Toen ik er studeerde was het nog één opleiding en je woonde op de campus. De enorme diversiteit aan kennis in het aanbod aan vakken is een kracht, maar juist in het campusleven leer je veel over jezelf. Dat is heel intens.’

Investeren in jezelf
‘Dingen verzinnen is investeren in jezelf’, zegt Diederik. ‘Creativiteit is leren van je fouten. Dat doe ik nu nog. Ik trap rustig een schilderij in elkaar als het niet goed is. Zo is creativiteit een competitie met jezelf. Het is dingen doen die je nog nooit eerder hebt gedaan, maar creativiteit houdt ook in dat je talent om je heen leert verzamelen voor onderdelen waarin je zelf niet zo goed bent. Dat zijn de belangrijkste lessen die je op Nyenrode leert: ontdekken waar je kracht ligt. Als je er studeert, leer je dat alles met elkaar samenhangt, tot aan het sporten toe. Je leert dat je van je fouten kunt leren. Dat is de investering in jezelf die je op Nyenrode doet.’

Contact us

Program Information
+31 (0)346 291 291