Niels - Sta voor je idealen

Niels van Buren, sociaal ondernemer en doorzetter

‘Je moet uitgaan van je kracht en vanuit die kracht staan voor wat je wilt bereiken.’ Als er één met passie over zijn werk en zijn persoonlijk leven vertelt, dan is het Niels van Buren wel. Toen hij in 2010 op 30-jarige leeftijd de diagnose MS (Multiple Sclerose) kreeg, liet hij zich niet weerhouden door de beperkingen die deze ongeneeslijke ziekte hem oplegt.

Niels had een succesvolle carrière bij ING en had net de opleiding Executive MBA aan Nyenrode gevolgd, toen het nieuws over MS hem als een mokerslag trof. Niels: ‘Ik heb het roer omgegooid en ik ben gaan bergbeklimmen. In 2016 was ik de eerste man met MS die op de top van de Mount Everest stond. Zonder Nyenrode was dat nooit gelukt. Eén van de dingen die ik hier heb geleerd is dat je tegenslag beter kunt omarmen en dat je van iets negatiefs iets positiefs kunt maken. In die zin is Nyenrode niet alleen een business universiteit, maar ook een veel bredere leerschool voor het leven.’

Talenten benutten
Dit neemt hij ook mee in zijn huidige werk als commercieel directeur bij de sociale onderneming Swink. Niels: ‘Swink richt zich op online marketing. Zoals je op Nyenrode leert om je eigen kracht te vinden en je talenten te benutten, doen we dat ook met onze medewerkers. Bij Swink werken uitsluitend mensen met autisme. Zij beschikken over een sterk analytisch vermogen, zijn vaak bovengemiddeld intelligent en hebben oog voor detail. Juist door deze buitengewone talenten naar voren te halen, kunnen zij volwaardig meedraaien in het arbeidsproces.’

Vriendschappen
Iets anders dat Nyenrode Niels heeft gebracht, zijn de hechte vriendschappen met medestudenten. ‘Na de diagnose MS heb ik samen met enkele oud-studiegenoten de Stichting Mission Summit opgericht. Deze stichting zamelt geld in voor wetenschappelijk onderzoek naar MS. Dat doen we door bergen te beklimmen. We zijn naar de Kilimanjaro geweest en in 2016 zijn ze meegegaan naar het basiskamp op de Mount Everest. Maar ook zonder het bergbeklimmen hebben we een heel warme vriendschapsrelatie. Dat is een enorme meerwaarde van Nyenrode. Je doet vrienden voor het leven op, die je al tijdens je opleiding steunen als je het moeilijk hebt. Die vriendschappen blijven.’

Spreker en inspirator
Niet alleen met de Stichting Mission Summit en in zijn werk, werkt hij aan zijn ideaal om dromen na te jagen. Ook tijdens lezingen vertelt hij over zijn persoonlijke ervaringen en weet hij mensen te raken en te inspireren. ‘Met mijn verhaal wil ik laten zien dat je ondanks tegenslagen zoals ziekte toch heel veel kunt bereiken. Door aan de hand van mijn eigen verhaal te vertellen over hoe tegenslag juist een kracht kan zijn, hoop ik ook voor anderen een inspiratiebron te zijn.’
 
Bekijk de andere verhalen:

Contact us

Program Information
+31 (0)346 291 291