Sta voor betrokkenheid

Gisela Timmermans, ondernemer en natuurmens & John van Haaren, directeur en kwartiermaker

Duurzaam bewustzijn is voor Gisela Timmermans en John van Haaren de rode draad in hun leven. Ze leerden elkaar eind jaren tachtig kennen tijdens hun driejarige studie Bedrijfskunde bij Nyenrode. Duurzaam bewustzijn is waar ze allebei voor staan, maar ze geven hier ieder op hun eigen manier invulling aan.

‘We wilden heel graag naar het buitenland, dus maakten we een afspraak: wie het eerst een mooie positie in het buitenland krijgt aangeboden, gaat voor. De ander gaat mee’, vertelt John. Vanuit Nyenrode kregen ze de focus op carrière mee. John kreeg een functie bij een internationaal transportbedrijf, dus verhuisden ze in 1998 naar Spanje en stichtten daar hun gezin. Na een paar jaar kwam John in het winkelvastgoed terecht, terwijl Gisela het gezin runde en studiereizen organiseerde. Na bijna elf jaar ging het gezin terug naar Nederland. 

Levensproject

John en Gisela zijn inmiddels bezig om op een landgoed een kennisinstituut op te zetten dat particulieren en bedrijven meerdaagse cursussen biedt op het gebied van natuur en klimaat. Gisela was op de campus al veel in de natuur te vinden. ‘Ik ging elke dag het park in; ik ken dan ook alle hoekjes’, vertelt ze. ‘Er is nu een nieuwe generatie van mensen die iets met natuur en klimaat willen. Wij willen een duurzaam bewustzijn aan mensen meegeven, zodat we die ene aarde ook echt behouden.’ John past deze filosofie toe in zijn werk: ‘Hoe kun je zo duurzaam mogelijk omgaan met vastgoed en winkelomgevingen aanpassen?’ Het stel is druk bezig met dit levensproject. Over een aantal weken gaan ze zelfs naar het Amazonegebied. ‘We gaan met acht personen naar Equador om Shuar-indianen te bezoeken’, vertelt John enthousiast. De ervaring die ze hier opdoen, kunnen zij weer meenemen in hun levensproject.’

Netwerk

Biedt Nyenrode ze een duurzame meerwaarde voor het dagelijks leven? Hierop zeggen ze beiden volmondig: ‘Ja.’ Gisela en John hebben enorm veel contacten opgedaan op Nyenrode; in hun netwerk zitten veel alumni. ‘Je runt op de campus al een bedrijfje in het klein door alle activiteiten op de campus, naast de colleges’, zegt Gisela. ‘Het is een soort proeftuin.’ John is het met haar eens. ‘Door het campusleven verdiepen de contacten, dat is heel waardevol. Nyenrode zit over de hele wereld. Zo was onze dochter in het buitenland op zoek naar werk. Via het Nyenrodenetwerk kreeg ze direct allerlei suggesties en contacten.’

Reward for life

Op de vraag waarom je voor Nyenrode moet kiezen, antwoordt John: ‘Je wordt op Nyenrode getest op je eigenheid en dat is cruciaal op zo’n jonge leeftijd. Je leert te kijken met een open blik.’ Dit geldt ook voor Gisela, die naast haar studie natuurlijke geneeskunde betrokken is bij klimaatprojecten in haar gemeente. ‘Mijn motto is: lokaal betrokken, wereldwijd verbonden. Op Nyenrode ontwikkel je ondernemerschap, je leert initiatief nemen en organiseren. Dat is de meerwaarde voor het leven, op alle vlakken.’

Programma clusters

Bachelor

Voor een succesvolle start van jouw carrière
Lees meer

Master

Duurzame groei
Lees meer

MBA

Voor de volgende stap in jouw carrière
Lees meer

Executive Education

Voor verdieping in jouw vakgebied
Lees meer

In company

Maatwerk voor elke organisatie
Lees meer