Blockchain, de hype voorbij?

Halverwege 2017 werden blockchain en cryptocurrencies immens populair; nu lijkt de hoogste piek voorbij. En dat is misschien maar beter ook, vinden Olivier Rikken en Alex Dowdalls, beiden werkzaam bij Axveco en spreker in de collegereeks Blockchain & Innovatie met Ecosystemen van Nyenrode Business Universiteit. ‘Mensen worden realistischer,’ meent Rikken. ‘De focus komt meer te liggen op de achterliggende technologie.’ Een technologie die volgens hen hele sectoren op zijn kop kan zetten.

'Twee jaar terug stond blockchain volop in de aandacht door de enorme waardestijging van cryptocurrencies,’ voegt collega Dowdalls hieraan toe. ‘Dit zijn digitale betaalmiddelen die als vervanger worden gepromoot om bestaande valuta zoals de euro te vervangen. De bekendste is de bitcoin. Hierdoor raakte de techniek op de achtergrond, terwijl de cryptocurrencies alleen maar een van de vele toepassingen zijn. Vergelijk het met een website: er is een klein gedeelte dat wij zien en een hele structuur erachter. Codes, databases en stylesheets. Blockchain is die onderliggende structuur.’

Blockchain: gedeelde administraties

Tijdens het programma diepen we deze revolutionaire structuur helemaal uit. Maar wat is blockchain precies? Rikken legt uit: ‘Blockchain is een gedeelde administratie, waaraan in basis iedereen kan deelnemen. En waarvan je zeker weet dat de inhoud betrouwbaar en transparant is, omdat je niet zomaar iets kan veranderen zonder dat anderen het zien. Je kan bijvoorbeeld erin bijhouden hoeveel geld iedereen heeft en direct, zonder tussenkomst van derden, transacties met elkaar doen. Maar ook complexere conditionele transacties, met behulp van zogenaamde “smart contracts”. In de toekomst zien we mensen zelfs huizen kopen via blockchain, zonder dat daar een notaris, kadaster of hypotheker aan te pas komt.’

De hype voorbij?

Volgens Rikken is de hype van blockchain dan ook maar deels voorbij. ‘Het onderwerp wordt niet minder populair. Sterker nog: steeds meer bedrijven gaan er inhoudelijk mee aan de slag. Er zijn veel voorbeelden, zoals concert tickets geregistreerd op een blockchain of cash management solutions waarbij een bank nog minimaal nodig is. Het vastleggen en volgen van producten die je vervoert via platforms zoals We.Trade, Origin Trail of MyStory. Banken die de eerste stappen zetten richting een digitale currency. Over vijf jaar hebben we wellicht een crypto-euro, programmeerbaar geld en rekeningen en vinden we dat de gewoonste zaak van de wereld.’

Begin van revolutie

Dowdalls bevestigt dat blockchain nog lang geen verleden tijd is. ‘We staan nog maar aan het begin,’ lacht hij. Er gaan absoluut meer organisaties volgen. De techniek van blockchain is nog heel jong en bestaat pas tien jaar. De voorlopers van internet bestaan al sinds eind jaren zestig, maar begonnen pas echt terrein te winnen in de jaren negentig. Dit kwam door de “uitvinding” van e-mail. Bij blockchain zijn er nog zoveel toepassingen onontdekt. Het gaat echt een revolutie ontketenen. In de collegereeks ontdek je wat blockchain voor jouw organisatie kan betekenen.’

Maatschappelijke impact

Een belangrijk onderwerp dat de revue passeert tijdens het programma zijn smart contracts. Dankzij deze smart contracts kan je allerlei afspraken vastleggen waarvoor je nu tussenpersonen nodig hebt. Bijvoorbeeld het kopen van een huis, erfenissen, verzekeringen en geregistreerde partnerschappen. Of denk aan programmeerbare rekeningen, waarbij ondernemers automatisch btw afdragen, volledige “self sovereign identities”, zodat je als persoon zelf in charge bent met je identiteit en “decentralized autonomous organization”, organisaties waarbij geen mens mee aan te pas zou hoeven komen in de operatie. ‘Stel je voor wat voor impact dat heeft op de maatschappij,’ zegt Rikken. ‘Veel officiële zaken zijn dan makkelijker, sneller en goedkoper geregeld. Er is minder administratie en controle nodig. Dat leidt bijna automatisch tot hogere efficiëntie, grotere betrouwbaarheid en minder fraude.’

Tijdens de Collegereeks Blockchain & Innovatie met Ecosystemen nemen we je mee in de wereld van blockchain. Door de theorie af te wisselen met praktijkopdrachten ervaar je als deelnemer hoe blockchain in de praktijk werkt en hoe je het kan toepassen. Je leert hoe je zelf aan de slag kan gaan met blockchain in jouw organisatie en wat de meerwaarde is van blockchain ten opzichte van bestaande technologieën en infrastructuren.

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Nyenrode deelt kennis om leiders en professionals te helpen tijdens de coronacrisis. Abonneer je op L.E.S. in crisis.