‘Blockchain gaat tot een revolutie leiden’

Dankzij de integratie van de bitcoin is het begrip blockchain een hype geworden. Olivier Rikken, Director Blockchain & Smart Contracts bij Axveco, zegt daarover: ‘Het grotere publiek begint deze nieuwe technologie te ontdekken.’ Volgens hem start blockchain binnenkort een revolutie binnen banken en bij andere organisaties waarbij vertrouwen het kernwoord is. Welke organisatie maakt de eerste stap?

Wat is blockchain? Olivier Rikken vertelt: ‘Eigenlijk is het heel simpel. Blockchain is een open database, waar iedereen in kan lezen, schrijven en deelnemen. En waarvan je altijd zeker weet dat de inhoud integer is, omdat je niets zomaar in het verleden kan aanpassen. Zodra je ook maar een punt of komma verandert, klopt de hele keten van zogenaamde hashes niet meer en is het voor iedereen duidelijk zichtbaar dat oude gegevens gemanipuleerd worden. En dit allemaal zonder dat daar nog een derde partij voor nodig is die dit controleert.’

Mogelijkheden van blockchain

‘Blockchain gaat tot een revolutie leiden, net zoals het internet dat jaren geleden heeft gedaan’, vertelt Rikken enthousiast. De techniek is onder andere inzetbaar op alle onderdelen waarbij overdrachten van waarde worden gedaan, zoals de verkoop van woningen, geld overboeken, functionering van digitaal geld zoals de bitcoin, aandelen kopen of contractinformatie. ‘Door de zogenaamde cryptographic problem solving block validation kan niemand iets zomaar aanpassen in de database. Het werkt als een truth machine. Daardoor heb je geen controlerende partijen meer nodig, zoals het Kadaster of notarissen. Alle afspraken kun je bijvoorbeeld vastleggen in een smart contract. Daarmee leggen beide partijen bijvoorbeeld vast wie de woning koopt. Zodra het contract is getekend, wordt de afronding en de geldoverdracht door de blockchain geregeld.’

Implementatie

Technisch is het al mogelijk volgens Rikken. ‘De technologie is nog heel jong, maar kan binnen enkele maanden tot jaren toegepast worden. Heel veel grote bedrijven werken al met prototypes. De vraag is: welke organisatie maakt de eerste stap? Het kan niet lang meer duren voor de eerste klanten hier gebruik van maken, al hoeven zij dat vaak niet eens door te hebben.’ Als voorbeeld noemt Rikken de bankensector. ‘De transacties kunnen straks realtime, veilig en veel goedkoper. Wanneer je nu bijvoorbeeld geld overmaakt van Nederland naar Australië, duurt het vaak enkele dagen, kost het veel geld en zijn er veel schakels. Door blockchain kan dit veel efficiënter en goedkoper.’

Impact op organisaties

‘Sommige banen gaan hierdoor veranderen’, vertelt Rikken. Zo worden advocaten en notarissen wellicht minder gevraagd voor de uitvoering van contracten, maar veranderen hun rollen in het proces. ‘Besef je niet dat er ingrijpende veranderingen voor de deur staan? Dan krijg je het moeilijker. Begrijp je de impact van deze techniek wel, dan heb je een keuze. Vooral partijen die een trusted party zijn in een keten, moeten nu alvast kijken of hun positie behouden blijft of anders moet worden.’

Impact op de samenleving

De Nederlandse wetgeving is volgens Rikken best flexibel en open naar vernieuwing en digitalisering. Volgens hem is het meer de vraag of mensen er zelf klaar voor zijn. ‘Of mensen meegaan in nieuwe methodes, zoals de bitcoin als betaalmiddel, is een cultureel aspect. Gaan zij het begrijpen en vertrouwen? Dat is de grootste uitdaging voor bedrijven. In 2002 durfde niemand in Nederland online met een creditcard te betalen. Nu is het heel normaal om je online aankopen met creditcard te doen.’ Op langere termijn heeft Olivier Rikken er alle vertrouwen in. Hij voegt toe: ‘In 1996 lachten mensen nog om het idee dat ze een mobiele telefoon nodig hadden. Nu lijkt wifi wel een eerste levensbehoefte.’

Ir. Olivier Rikken MBA is spreker en moderator in de collegereeks Blockchain & Fintech. In deze zesdelige reeks hoor je wat de impact van blockchain is op de sector waarin jij werkzaam bent en wat dit voor jouw organisatie betekent. Nyenrode geeft een heldere inkijk in het thema blockchain en fintech aan de hand van actuele cases. De collegereeks start op 8 november.