‘Het Sports Leadership Program heeft mij veel rendement opgeleverd'

Als directeur van de Vereniging Sport Utrecht staat Hanneke van der Marel tussen de gemeente en de amateursport in. ‘De organisatie is ontstaan om de belangen van amateursportverenigingen richting de gemeente te behartigen. Daarnaast hebben we een aantal taken overgenomen, zoals het organiseren van competities en wachtlijstproblematiek. De maatschappelijke rol van sport boeit me enorm. Vanuit maatschappelijke vraagstukken kun je met sport veel bereiken, zoals de integratie van vluchtelingen en gehandicapten. We doen ook aan talentontwikkeling en we hebben buurtsportcoaches die in de wijken actief zijn.’ Haar deelname aan het Sports Leadership Program is dan ook een vanzelfsprekende stap. Hanneke: ‘Ik had sport al wel vanuit mijn ondernemerschap met het huiswerkinstituut bekeken. In deze studie kijk je integraal naar sport.’

Meerwaarde
‘Juist de combinatie met de ontwikkeling van persoonlijk leiderschap geeft de opleiding een enorme meerwaarde’, zegt Hanneke. ‘Dat was niet de eerste reden om eraan deel te nemen, maar het geeft veel extra rendement. Zo wordt er bekeken hoe je bent en hoe dat in relatie staat tot leiderschap.’ En zo geeft de opleiding deelnemers een heel brede ontwikkeling. Een buitenlandse reis maakt deel uit van het programma. De eerste lichting maakte in 2016 een reis naar Oregon, dit jaar reisden de deelnemers naar Tokio. ‘We gingen met Edith Schippers mee op een handelsmissie’, vertelt Hanneke. ‘Wij gingen mee met het oog op de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. Dat is natuurlijk een heel andere cultuur, ook op het gebied van zakendoen. Maar het heeft wel een unieke uitwisseling op gang gebracht. Zo bracht het Paralympisch Comité een bezoek aan Nyenrode met het oog op de gehandicaptensport in Nederland en kon ik vertellen hoe we dat in Utrecht doen.’

Energie
Precies dat is het gevoel dat haar deelname aan het Sports Leadership Program omschrijft, zegt Hanneke van der Marel. ‘Het is energie, het is vitaliteit. Het iets in beweging zetten. Mensen krijgen verantwoordelijkheden en je leert samen met en van elkaar in een veilige omgeving. Het is heerlijk om alles te absorberen, en met ervaringen zoals die internationale uitwisseling en jezelf presenteren in het Engels maak je een ontwikkeling door die veel breder is.’ 

Transitie
Hoe het Sports Leadership Program uiteindelijk in haar werk voor Sport Utrecht uitpakt, vindt Hanneke van der Marel nu nog wat lastig om te zeggen. ‘Ik denk vooral aan het bedrijfsmatig opzetten van toekomstige trajecten, waarin sprake is van private en publieke samenwerking. De sport is enorm in transitie. Zo werken we niet alleen samen met het NOC*NSF, maar ook met bijvoorbeeld de Rabobank, die met de slogan ‘een aandeel in elkaar’ ook aan het veranderen is. Zo wil ik vooral een kwaliteitsslag maken van meer, meer naar beter, beter.’