Hoe overleef je als expat in de Nederlandse zakenwereld?

Op 6 december vormt het Koetshuis van kasteel Nyenrode het toneel voor een expat event. Onder leiding van professor André Wierdsma en verschillende alumni worden de cultuurverschillen besproken tussen Nederland en het thuisland van de deelnemers. Doel van het event is deelnemers handvatten te bieden om te overleven in de Nederlandse zakenwereld en kennis te laten maken met Nyenrode en de MMBA Business & IT.

Omgaan met uitdagingen en cultuurverschillen

De bijeenkomst start met een presentatie van professor Wierdsma. Hij gaat in op de fundamentele behoeftes en angsten die voor iedereen hetzelfde zijn en hoe elke cultuur daarnaast zijn eigen uitdagingen heeft. Daar ontstaan cultuurverschillen. Sebastiaan van Rooijen (alumnus, Nederland): ‘In Nederland hebben we door de constante dreiging van het water om ons heen geleerd samen te werken, elkaar aan te spreken op fouten en snel te handelen. Doen we dat niet, dan haalt het water ons in.’

Wierdsma: ‘Hoe je de wereld ziet en met uitdagingen omgaat, is voor iedereen en in elke cultuur anders. Rond 1968 gaf ik les in China en in die tijd was Shanghai een klein chaotisch dorpje. Hoe de Chinezen van dit kleine dorpje een wereldstad hebben gemaakt is totaal anders dan hoe wij dat in het Westen zouden aanpakken. Ze bewijzen dat er andere manieren zijn om naar de wereld te kijken en met uitdagingen om te gaan dan de Westerse manieren.’

‘Hoe meer we gaan begrijpen waar cultuurverschillen vandaan komen en hoe meer we zien dat er meerdere manieren zijn om naar de wereld te kijken en met uitdagingen om te gaan, hoe beter de samenwerking tussen verschillende culturen zal verlopen’, sluit Wierdsma af.

World café

Het programma vervolgt met een world café-setting. Aan verschillende tafels wordt gediscussieerd over kenmerken van Nederlanders, hoe die eigenaardigheden een samenwerking soms lastig maken en hoe daarmee om te gaan. Een kleine greep uit de punten die aan het licht komen:

  • Directheid. ‘Nederlanders zijn heel direct en eerlijk. Ik weet inmiddels dat je het niet persoonlijk moet opvatten’ zegt Patricia de las Kennedy (deelnemer, USA). ‘Soms weten Nederlanders niet eens dat ze je kwetsen. Je kunt ze daar gewoon op aanspreken’, voegt Stefan Avramtchev toe (alumnus, Bulgarije).
  • Servicegerichtheid. Josh Petras (deelnemer, USA) startte een jaar geleden zijn eigen IT-bedrijf op in Nederland: ‘Je moet hier heel hard je best doen om iets van een ander gedaan te krijgen.’ Zijn collega Patricia Arriagada (deelnemer, USA) voegt toe: ‘Leuk is dat je met humor en door de ander te laten merken dat hij/zij gelijkwaardig is, je wel dingen voor elkaar krijgt.’
  • Uitdagende humor. De humor van Nederlanders wordt door veel expats als confronterend gezien. Aravind Sakthivel (alumnus, India): ‘De eerste keer dat ik ’s ochtends 2 minuten te laat een vergaderzaal binnenliep werd me gevraagd of ik tegenwoordig parttime werkte. Ik begreep het sarcasme niet. Ik heb een dikke huid ontwikkeld en geleerd om er maar gewoon in mee te gaan.’

Ervaring van deelnemers en alumni

De deelnemers zijn erg te spreken over het event. Valerije Usova (deelnemer, Litouwen): ‘Ik werk bij een bedrijf dat veel expats in dienst heeft en het is goed om te horen waar zij tegenaan lopen in Nederland. Ik ben net afgestudeerd en ik zie de MBA van Nyenrode zeker als een mogelijkheid voor de toekomst om mezelf verder te ontwikkelen. Michele Soares (alumnus, USA): ‘Ik hoop dat dankzij dit event expats zien wat Nyenrode te bieden heeft en meer internationals de MBA-opleiding gaan volgen.’