'Hoe we ons familiebedrijf ingrijpend hebben veranderd om klant nog centraler te zetten'

‘Jezelf zijn als manager wordt steeds belangrijker,’ zegt David Vlaanderen, operationeel manager Payroll van uitzendorganisatie en familiebedrijf Accord. Hij heeft deelgenomen aan het Leadership Development Program (LDP) van Nyenrode Business Universiteit. ‘Maar om dat te kunnen, moet je eerst doorgronden wie je bent als manager. En weten wat je sterke en minder sterke kanten zijn.’ Tijdens de opleiding ontstond bij David ook een ingrijpend idee om de klant nog centraler te zetten in het familiebedrijf.

Dertig jaar geleden richtte de vader van David Vlaanderen Accord op. Samen met zijn vader en broer leidt hij het familiebedrijf al jaren met succes, maar hij miste iets als manager. ‘Ik wist dat ik mensen goed kon motiveren. Ik had een beeld van mijn stijl van leidinggeven, maar wilde weten of ik de manager was die ik dacht dat ik was.’ Ook zijn broer heeft de voorganger van het LDP, het Young Management Program, gevolgd.

Fouten accepteren

Bevestiging krijgen van zijn sterke en zwakke kanten als manager, was een van Vlaanderens belangrijkste doelen. En dat is gelukt. ‘De opleiding is voor mijn persoonlijke ontwikkeling goed geweest, maar zeker ook voor het contact met mijn medewerkers. ‘Mijn passie en sterke drive zijn mijn sterke eigenschappen, maar soms is het goed om even afstand te nemen van een situatie om het overzicht te bewaren. Ik heb deze eigenschappen maximaal in leren zetten voor een gemeenschappelijk resultaat. Ook kan ik fouten van mezelf en van anderen gemakkelijker accepteren. Nu kijk ik waarom iets niet goed gaat en hoe het beter kan. Soms is falen de beste leerschool.’

Authentiek leiderschap

Jezelf blijven als manager werkt het beste, vindt Vlaanderen. ‘Ik laat veel van mezelf zien; zo probeer ik mensen met me mee te krijgen. Met een persoonlijke aanpak bereik je meer, zeker bij millennials. Medewerkers merken het meteen als je je anders voor doet dan je bent. Ze verliezen hun respect.’

Iedereen mede-eigenaar

Tijdens de opleiding, ontstond een idee dat het familiebedrijf ingrijpend zou gaan veranderen. ‘De persoonlijke aanpak en aandacht voor klanten staan in ons bedrijf centraal. Het is belangrijk dat alle neuzen dezelfde richting op staan. Daarom hebben we besloten om onze medewerkers partners te maken, zodat ze zich meer betrokken voelen en een gezamenlijk doel delen. Dat idee heb ik met behulp van het programma samen met mijn broer verder uitgewerkt.’

100% inzet

‘Bij het LDP werk je met verschillende mensen in wisselende groepen. Je praat veel en houdt elkaar scherp. De begeleiders zeggen niet hoe je het moet doen als manager of als persoon; dat moet je zelf ontdekken.’ Deze manier van leren is persoonlijk en intensief. ‘Je moet je durven openstellen en er honderd procent voor gaan. Maar dan heb je er als leidinggevende ook veel aan. Het heeft mij het vertrouwen gegeven dat mijn managementstijl goed bij mij past.’

Tijdens het Leadership Development Program van Nyenrode Business Universiteit breng je jouw leiderschap naar een volgend niveau. Je wordt je bewust van je persoonlijke leiderschapsstijl, je weet welk leiderschap nodig is bij verandering, ontwikkelt je strategische vaardigheden en leert meer over finance en management accounting.