‘Ik vind het belangrijk dat onderwijs voor iedereen toegankelijk is’

‘Ik heb een fantastisch jaar gehad. Nyenrode is vormend geweest voor de rest van mijn leven. Daarom vind ik het belangrijk om iets terug te doen. Om vooruit te bewegen is het belangrijk om terug te geven,’ vertelt alumna Marguerite Soeteman-Reijnen. Zij claimde een stoel op Nyenrode. ‘Het is belangrijk alumni te mobiliseren om samen bij te dragen aan het in stand houden maar ook de toekomst van onze universiteit.’

Claim your chair on Nyenrode - Marguerite Soeteman-Reijnen - interview

‘Ik ben in 1985 aan het driejarige BBA-programma begonnen. Op de middelbare school had ik geen wiskunde en economie gehad, dus ik begon al met een achterstand. Die overbrugging was net iets te uitdagend. Na een hele zomer oefenen haalde ik mijn hertentamens wiskunde alsnog niet. Ik stond voor de keuze: ga ik het jaar met alle vakken overdoen of ga ik voor de studie waar ik denk dat mijn bestemming ligt? Toen ben ik in Rotterdam rechten gaan studeren, vanwege het ondernemende karakter van de stad en de juridische faculteit.’

Met het jaar scholarships voor studenten 

‘Op onze reünie had ik meteen weer aansluiting met wat jaargenoten. Daar ontstond het idee om met ons jaar een studiebeurs te faciliteren voor studenten die onvoldoende financiële middelen hebben. Daar heb ik aan meegedaan, ik vind het belangrijk dat onderwijs voor iedereen toegankelijk is. Dat is niet voor iedereen op deze wereld vanzelfsprekend.’

‘Iedereen mag bepalen of je daaraan wilt bijdragen. Ik heb de financiële middelen om dat te doen, dus dan doe ik dat. Ik vind het belangrijk om niet alleen te nemen, maar ook te geven. Ik ben toen gevraagd met een aantal jaargenoten op Nyenrode studenten te spreken en de selectie voor de beurzen te verzorgen. Op Nyenrode ontdekte ik dat je een stoel kunt claimen en dat heb ik meteen gedaan.’

Bijdragen aan kwalitatief hoogstaand onderwijs

‘Natuurlijk is het onderwijssysteem in Nederland goed geregeld. Maar je ziet dat alle ontwikkelingen, zoals Artificial Intelligence, blockchain en Augmented reality, elkaar zo snel opvolgen dat het als leider belangrijk is je erin te verdiepen hoe onze bedrijven zich daartoe verhouden maar vooral ook jezelf. Voor een instantie als Nyenrode is het belangrijk al die ontwikkelingen te blijven volgen en daar waar nodig je onderwijsprogramma op af te stemmen. Daarvoor heb je simpelweg nooit genoeg geld. Het is van groot belang de juiste financiële middelen te hebben om te investeren in de tools, middelen en docenten die bijdragen aan kwalitatief hoogstaand onderwijs.’

Lerend vermogen om boven de materie uit te stijgen

‘Op mijn stoel staat “Intelligence is the ability to adapt to change” van Stephen Hawking. De wereld verandert momenteel in zo’n snel tempo dat het belangrijk is open te staan voor verandering. Mijn stoel is op de laatste rij naast een bekende van me. Die rij vond ik heel leuk, want dan heb je overzicht. Ik vind het belangrijk dat mensen het lerend vermogen hebben boven de materie uit te stijgen. Dat is de filosofische gedachte achter. Zorg ervoor dat je zoveel kennis opsnuift dat je onderwerpen vanuit diverse perspectieven leert te bezien. Het is denk ik een belangrijke functie van onderwijs dat je mensen leert luisteren naar andere beredeneringen en dat er meerdere wegen naar Rome zijn.’ 

De stoel heeft een verbindend karakter

‘Het grappige is dat ik echt regelmatig foto’s ontvang van mensen die op mijn stoel zitten. Dat is echt heel leuk! Als mensen me appen, weet ik dat ze op de laatste rij zitten. Bij de Executive programma’s en de Commissarissen Cyclus zijn het toch bestuurders die een een serieuze job hebben. ‘Ho ho,’ zeg ik dan grappend, ‘je moet vooraan zitten. Wel opletten, hè?’ De stoel heeft zo een verbindend karakter.’

‘Je blijft als donateur meer verbonden. Daar hoef ik niets voor terug te hebben. Het is gewoon leuk om te volgen hoe het gaat. Ik heb er maar een jaar gezeten, maar ik heb mooie en dierbare herinneringen. Het is belangrijk alumni te mobiliseren om samen bij te dragen aan het in stand houden van onze universiteit.’
Ook je naam verbinden aan jouw alma mater? Claim jouw stoel op Nyenrode en steun de modernisering van onze onderwijsfaciliteiten. Wees er snel bij, want er is nog een beperkt aantal stoelen beschikbaar in De Rooij 101 en 104.