Meet the faculty: John Dumay, visiting professor op Nyenrode

John Dumay over kritisch onderzoek, stewardship en zijn 'thuiskomst’

In september 2018 is John Dumay, hoogleraar aan Macquarie University in Sydney, Australië, benoemd tot visiting professor aan Nyenrode Business Universiteit. John is een gerenommeerd wetenschapper op het gebied van niet-financiële verslaggeving door ondernemingen. Hij werkte ruim 15 jaar als onafhankelijk business consultant binnen uiteenlopende sectoren voordat hij in de academische wereld stapte. Tijdens een van zijn eerste bezoeken in december spraken we met John over zijn plannen en ervaring op Nyenrode en over zijn Nederlandse achtergrond.

Wat ga je als visiting professor op Nyenrode doen?

‘Mijn taak als visiting professor is het delen van mijn kennis en vaardigheden met de andere medewerkers en studenten op Nyenrode. Zo heb ik bijvoorbeeld tijdens mijn verblijf twee lezingen gegeven. De eerste was voor masterstudenten over hoe je een literatuuronderzoek aanpakt, een onderwerp waarover ik ook een artikel heb gepubliceerd.’

‘Daarnaast ben ik een kritische wetenschapper en mijn tweede lezing - voor medewerkers van Nyenrode - ging dan ook over het doen van kritisch onderzoek. Verder heb ik meegeholpen met de review van een PhD-voorstel en met meerdere medewerkers gesproken over hun huidige onderzoeksprojecten. Daarnaast werk ik samen met twee collega's aan een onderzoeksartikel en het eerste concept is inmiddels ter beoordeling ingediend bij een congres.’

Wat was je eerste indruk van Nyenrode?

‘Dit was mijn tweede bezoek aan Nyenrode en wat mij enorm aanspreekt, is de collegialiteit op zo'n kleine universiteit vergeleken met hele grote universiteiten, waar je je wel eens verloren voelt. Ik was vooral onder de indruk van de moderne kantoor- en onderwijsfaciliteiten, te midden van de prachtige en historische campus. En de privérondleiding die ik kreeg in Kasteel Nijenrode was helemaal geweldig. Maar bovenal ben ik door alle mensen hier met open armen ontvangen, waardoor de samenwerking met iedereen soepel en productief verloopt.’

Wat is jouw persoonlijke missie hier op Nyenrode?

‘Ik kwam er tijdens mijn bezoek achter dat Nyenrode 'stewardship' tot een van hun kernwaarden heeft verheven. Dat sprak mij enorm aan. Stewardship ligt mij na aan het hart, aangezien dit onderwerp ook aan de orde komt in mijn laatste artikel over verslaggeving en informatievoorziening door ondernemingen. Jammer genoeg is er binnen business schools weinig aandacht voor dit onderwerp, aangezien de voorkeur uit lijkt te gaan naar onderwijs over economische in plaats van maatschappelijke theorieën.’

‘Ik ben ervan overtuigd dat dit bijdraagt aan een te grote focus op winst, en te weinig aandacht voor de maatschappij en de natuurlijke omgeving. Dus als ik Nyenrode kan helpen met het onderwijzen en promoten van stewardship, dan voegt dat iets toe aan mijn eigen persoonlijke missie om stewardship te promoten als een aanvullende theorie op de meer economisch gerichte theorieën zoals die over agentschap, stakeholders en legitimiteit.’

Is er nog iets anders wat je graag wilt delen met de Nyenrode-community?

‘Nyenrode voelt voor mij als een soort thuiskomen. Ik ben weliswaar in Australië geboren, maar mijn beide ouders zijn Nederlands. Mijn moeder komt uit Amsterdam en mijn vader uit Delft. Toen ik zeventien was, heb ik zelfs bijna een jaar in Amsterdam en Delft gewoond. Ik spreek dus Nederlands, al is het wat roestig. Zelfs tijdens mijn korte verblijf ging het met sprongen vooruit. Het kwam zo weer boven. Door naar Nyenrode te komen kan ik ook makkelijk een bezoek brengen aan mijn twee broers en twee zussen die tegenwoordig in Nederland wonen, en mijn naaste en verre familie zien. Hierdoor voel ik me helemaal thuis wanneer ik hier ben. Ik moet alleen nog wat werken aan mijn Nederlands, maar hoe meer tijd ik hier doorbreng, hoe beter dat zal gaan.’