‘Succesvolle arbeidsparticipatie begint bij het idee dat iedereen gelijkwaardig is’

‘Toen ik mijn bedrijf begon, was het belangrijk voor me om mensen aan het werk te helpen die moeite hebben om een reguliere baan te vinden. Van huis uit ben ik sociaal werker. Mijn team bestaat uit mensen met psychische of lichamelijke belemmeringen, die wel willen en kunnen werken.’ Aan het woord is Hidde Blom, oprichter en eigenaar van het Theezaakje, een theehuis en webshop in Nijmegen. Toen hij ongeveer vier jaar geleden begon met de organisatie, wist hij niet veel over het ondernemerschap. Hij besloot vorig jaar de leergang Sociaal Ondernemen aan Nyenrode Business Universiteit te volgen.

Tijdens de leergang realiseerde Blom zich pas goed hoeveel invloed je persoonlijkheid heeft op je bedrijf en hoe je je bedrijf leidt. ‘Ik ben geneigd om enige reserve te hebben, maar nu durf ik beter te staan voor wat ik wil. Ook in contact met bijvoorbeeld de gemeente of commerciële samenwerkingspartners. Ik kan nu duidelijker aangeven wat mijn belangen zijn en waarom die voor mij belangrijk zijn. En sluit in dat opzicht geen compromissen meer.’ Ook binnen zijn bedrijf is hij directer op het gebied van communicatie en ziet het belang van open communiceren meer. Blom: ‘Als iets schuurt, moet je even aan de bel trekken en het aandacht geven. Nu let ik daar meer op.’

Plezier in je werk

Persoonlijk leiderschap was voor Blom een van de meest inspirerende onderdelen van de leergang. ‘Ik kreeg bijvoorbeeld inzicht in waar ik zelf sta in de organisatie. Ook leerde ik mijn persoonlijke doelen en waarden vorm te geven en te zien hoe die tot uiting kunnen komen in mijn bedrijf.’ Blom geeft als voorbeeld hiervan hoe hij vier waarden formuleerde: plezier, creativiteit, verbinding/open communicatie en ontwikkeling. Hij legt uit hoe deze vier waarden in alles doorwerken. ‘Als je plezier hebt in je werk, lekker creatief bezig bent en prettig omgaat met collega’s, komt de persoonlijke ontwikkeling eigenlijk vanzelf. Maar ook als we nu een nieuwe theesmaak ontwikkelen, moet dat plezier uitstralen en het moet er creatief uitzien, uniek zijn. Het is van belang dat de persoon die het maakt en bedenkt daar zelf tot in uitdrukking komt.’

Van eenmanszaak naar coöperatie

Blom kon tijdens de leergang ook aan de slag met een voor hem heel actueel issue. ‘Ik ben het Theezaakje begonnen als eenmanszaak, maar wilde al langer een andere rechtsvorm. Tijdens de leergang heb ik veel gesproken over en onderzoek gedaan naar de voor- en nadelen van de verschillende rechtsvormen.’ Het resultaat: het Theezaakje wordt een coöperatie van en voor mensen met afstand tot de arbeidsmarkt. ‘Ik geloof dat succesvolle arbeidsparticipatie begint bij het idee dat iedereen gelijkwaardig is. Dat iedereen een waardevolle bijdrage kan leveren aan een bedrijf, gemeenschap of collectief met zijn of haar kwaliteiten en mogelijkheden. Om die reden wordt Het Theezaakje een coöperatie waarin iedereen een stem krijgt die serieus genomen moet worden. Een werknemerscoöperatie waarbij de beperking van het individu wordt gecompenseerd door de mogelijkheden van de meerderheid.’

Grootste theemerk

‘Ik raad andere sociaal ondernemers de leergang Sociaal Ondernemen zeker aan. Samen met de andere deelnemers verken je de problemen waartegen iedereen aanloopt en zoek je naar oplossingen. Het helpt je om vanaf een afstand naar je onderneming te kijken.’ En naar de toekomst. ‘Voor het onderdeel ‘scale-up strategieën’ bedacht ik de BHAG om in 2025 het grootste theemerk van Nederland te zijn. Tijdens de leergang werkten we dat doel in een groep uit: hoe pakken we het aan, hoe geven we het vorm, hoe is het van invloed op de sociale impact die we hebben?’ Blom voegt hier lachend aan toe: ‘Als we het grootste theemerk van Nederland worden, is dat een beetje te danken aan Nyenrode.’

Tijdens de leergang Sociaal Ondernemen verdiep je je theoretisch, praktisch en persoonlijk om de juiste balans te vinden tussen idealen en winst maken. Je leert hoe je je onderneming naar de volgende fase kan brengen. Na het volgen van de leergang heb je veel theoretische en praktische kennis gericht op zowel je persoonlijke als zakelijke groei.