‘Voor een Nyenrodiaan maak je toch een extra stap’

Han Knooren volgde in 1990 het eenjarige CT-programma voor mensen met een agrarische of technische hbo-opleiding die een bedrijfskundige aanvulling zochten. ‘Ik kende mensen die op Nyenrode hadden gestudeerd en er enthousiast over waren,’ aldus Han. ‘Daarnaast was het voor velen van ons de perfecte balans het technische en het bedrijfskundige. Er zijn heel veel jaargangen van geweest tot het samen met het BBA-programma stopte.’ Inmiddels leidt hij een groot Europees softwarebedrijf dat zich bezighoudt met de automatisering van verticale markten. ‘Ik voel me nog altijd verbonden met Nyenrode.’

Claim your chair on Nyenrode - Han Knooren - interview

Ontwikkeling in snelheid gebracht

‘Op Nyenrode wordt je ontwikkeling in snelheid gebracht. Aan Nyenrode heb ik veel te danken als het gaat om ontwikkeling van mijn EQ, Emotional Quotient. In het bedrijfsleven moet je in onverwachte omstandigheden vaak snel reageren. Daar werd je in getraind. Van die communicatievaardigheden heb ik later veel nut van gehad. Zo heb ik vijf jaar een bedrijf geleid in Frankrijk. Op een bepaald moment stond ik voor 500 mensen op een podium om een presentatie zonder slides te geven. Bij Fransen is het belangrijk dat je je best doet om hun taal te spreken. Ze verwachten geen perfecte presentatie met grammatica die tot in de puntjes is verzorgd. Dat kun je met één jaar in Frankrijk niet. Op dat moment word je gesteund door je Nyenrode-leerervaring. Dan recht je je rug en laat je zien waar je voor staat.’

Marcheren door het kasteel
‘Ik voel me nog altijd verbonden met Nyenrode. Toen mijn carrière eenmaal was begonnen heb ik er het Young Management Program gevolgd. Ook zakelijk maak ik nog vaak gebruik van de faciliteiten op het landgoed. Als Group CEO bij Total Specific Solutions nemen we iedere twee maanden wel een softwarebedrijf in Europe over. Vaak zijn eigenaren dan op zoek naar een persoonlijke kennismaking die verdergaat dan een zakelijk contract. Dan gaan we bijvoorbeeld bij Slangevegt eten en neem ik ze mee naar landgoed Nijenrode. Het wordt met name door internationale gasten erg gewaardeerd dat ik laat zien waar ik vandaan kom. Dan marcheren we ook door het kasteel alsof het bij wijze van spreken van mij is.’

Een extra stap voor Nyenrodianen

‘Met Nyenrodianen deel je een afkomst. Je ontmoet dagelijks veel mensen, maar je kunt niet met iedereen diepgang in een relatie bereiken. Voor een Nyenrodiaan maak je toch een extra stap. Mijn zoon Rik had bijvoorbeeld voor zijn eindexamen op het atheneum een interview nodig met iemand van Nike. Via de databank van de VCV heb ik opgezocht welke alumni er bij Nike werkten. Binnen een week mocht hij langskomen om te praten. Dat was niet gelukt zonder die introductie via mij. Zelf zou ik ook altijd ruimte in mijn agenda vrijmaken voor de zoon of dochter van een alumn. Inmiddels is Rik toegelaten tot de Bachelor of Science in Business Administration op Nyenrode.’

Delen van praktische levenslessen

‘Ik ben nu 50 jaar en leid een groot automatiseringsbedrijf in Europa. Ik heb veel geïnvesteerd in jonge leiders in ons bedrijf. Dan ga je toch praktische levenslessen delen. Wat zijn de fundamenten van een succesvolle carrière? Wat heeft me gebracht waar ik ben? Naast dat je een bepaalde mate van talent moet hebben, vind ik dat hard werken een belangrijke voorwaarde is voor een carrière. Hard work works. Daarnaast helpt het om ervaren mensen om je heen te verzamelen van wie je kunt leren. Tot slot denk ik dat je geluk in het bedrijfsleven kunt afdwingen. Als je goed voorbereid bent en niets aan het toeval overlaat, dan rolt geluk veel vaker jouw kant op bij dan mensen die dag voor dag leven. Als je werk hebt dat je leuk vindt, is dat harde werken bovendien niet erg.’

Geluk lacht de goed voorbereiden toe

‘Toen ik gebeld werd of ik een stoel wilde claimen en zo bij te dragen aan de modernisering van de onderwijsfaciliteiten, zei ik meteen ja. Ik vind het volstrekt normaal dat je als alumn een gedeelte van je spaargeld besteedt aan de plek waar je bent opgeleid. De financiële drempel vond ik laag en het delen van een lijfspreuk vond ik erg leuk. Op mijn stoel staat een uitspraak van Louis Pasteur: “La chance ne sourit qu’aux esprits bien préparés.” Geluk lacht de goed voorbereiden toe.’

Ook je naam verbinden aan jouw alma mater? Claim jouw stoel op Nyenrode en steun de modernisering van onze onderwijsfaciliteiten. Wees er snel bij, want er is nog een beperkt aantal stoelen beschikbaar in De Rooij 101 en 104.