‘Alumni zijn een sterk element van de Nyenrode Experience’

Thomas Stassen begon in 1981 aan zijn BBA aan Nyenrode en na een tussenjaar kwam het MBA erachteraan. Als alumnus is hij nog altijd betrokken bij zijn alma mater. Hij droeg met zijn dispuut bij aan de restauratie van de Luctor Oranjerie en claimde een stoel. Thomas: ‘Ik was gegrepen door het idee om een stoel te claimen. Als alumnus ben je dan zichtbaar verbonden aan je alma mater.’

Claim your chair on Nyenrode - Thomas Stassen - interview.v4

Dicht bij het bedrijfsleven

‘Nyenrode is echt een ‘experience’ met het geïntegreerde concept van leven, wonen en studeren op de campus. Met elkaar in een omgeving die dicht bij het bedrijfsleven staat. Ik koos voor het BBA in 1981 vanwege de internationale dimensie binnen een zeer praktische studie. De campus was een mooie bubbel met een ‘can do’-mentaliteit en positieve atmosfeer. Er gebeurden veel dingen omheen, maar er was ook altijd een stok achter de deur om te studeren. In het laatste jaar waren wij nog weinig bezig met wat erna zou volgen. Ik wilde een tussenjaar om meer te ervaren. Daarom koos ik voor een internationale stage bij een bank in Kaapstad in Zuid-Afrika. Dat was een fantastische ervaring.’

Een hechte jaarclub 

‘Wij hebben op veel plaatsen in de wereld gewoond en ik denk dat ik meer dan 50% van de mensen uit mijn sociale omgeving – ook internationaal – op of via Nyenrode heb leren kennen. Twee jaar geleden ben ik nog met mijn jaarclub naar Colombia geweest voor tien dagen. Nu de kinderen uit huis zijn of de zaak verkocht is, gebeurt er meer en zijn we hechter. Ook via mijn dispuut Luctor et Abortior blijf ik actief en droeg ik bij aan de restauratie van de Luctor Oranjerie. Ik was niet meteen gegrepen door het project, maar ik ben halverwege het project gaan kijken en dacht: dit is mooi, leuk, tastbaar. Toen besloot ik ook bij te dragen. Voor huidige studenten is het leuk als er een verhaal bij hoort. Zoals voor mijn dochter, die komend jaar de Master of Science gaat volgen.’

Netwerk van alumni belangrijke rol

‘Ik zou het heel goed vinden als Nyenrode als instituut blijft bestaan en zich doorontwikkelt binnen het internationale landschap. Ook voor volgende generaties is Nyenrode een goede start van het professionele leven of een refreshment halverwege je carrière. Alumni zijn een sterk element van de Nyenrode Experience. Ik denk dat het alumninetwerk een belangrijke rol speelt. Dat kan financieel, zoals het claimen van een stoel, of inhoudelijk als alumni met senior ervaringen jongere alumni coachen en richting geven in de start van hun carrière.’

Zichtbaar verbonden aan Nyenrode

‘Ik had de middelen niet om een bibliotheek te adopteren, maar ik wilde wel iets doen. Ik was gegrepen door het idee om een stoel te claimen. Als alumnus ben je dan zichtbaar verbonden aan Nyenrode. Ik vond het leuk om iets terug te doen. Een leuke manier om verbonden te blijven. Een stoel is tastbaar en tegelijk een symbolische wijze van het beschikbaar stellen van een unieke levens- en leerervaring. Het is eigenlijk een soort “leerstoel”. Ze geven op inspirerende wijze het netwerk van Nyenrode en de verbondenheid van haar alumni weer. Op de stoelen komen nieuwe generaties te zitten met nieuwe ideeën en respect voor wat er gebouwd is in het verleden wat verder kunnen uitbouwen in de geest van de tijd.’
Ook je naam verbinden aan jouw alma mater? Claim jouw stoel op Nyenrode en steun de modernisering van onze onderwijsfaciliteiten. Wees er snel bij, want er is nog een beperkt aantal stoelen beschikbaar in De Rooij 101 en 104.