Van een goede baan bij ING, naar een onzeker bestaan in de sport

'De manier van denken bij ING, daar kan de sportwereld nog veel van leren,' zegt Sander Bloemendaal. De 46-jarige voorzitter van de Amsterdamse korfbalvereniging Swift verruilt na vijftien jaar een goed betaalde baan bij de bank voor een vooralsnog onzeker bestaan als professional in de sportwereld. Om zich daar goed op voor te bereiden begon hij dit najaar aan het Sports Leadership Program van Nyenrode Business Universiteit. 'Ik was vooral op zoek naar een opleiding die direct praktisch toepasbaar is en Nyenrode biedt een inhoudelijk goede opleiding, het juiste netwerk en interessante medestudenten,' vertelt hij.

Sander Bloemendaal is al zijn leven lang actief in de sport, maar tot op heden was dat altijd een hobby. 'Toen ik nog in de buik van mijn moeder zat, reed ik al mee naar korfbalwedstrijden van mijn vader,' zegt hij. 'Hij speelde op hoog niveau in Zutphen en reisde voor wedstrijden het hele land door. Zelf heb ik tot mijn 18de ook op een redelijk niveau gespeeld.'
'Daarna ging ik in Groningen studeren, waar ik ook heb gespeeld. Toen ik later naar Amsterdam verhuisde, kwam ik bij Swift terecht. Ik ben actief in diverse sportgremia en heb mijn afstudeerscriptie ook in dit vakgebied gedaan, met als titel: Sport als rode draad in je leven. Bij Swift zit ik inmiddels al heel lang in het bestuur, de laatste vijf jaar als voorzitter. Swift is de snelst groeiende korfbalvereniging van Amsterdam en daar zijn we trots op.'

Knoop doorgehakt

Naast het korfbal werkte Bloemendaal aan een carrière bij ING. 'Daar heb ik vijftien jaar met heel veel plezier gewerkt in zeven of acht verschillende functies. Ik hoefde niet weg, maar ING stimuleert medewerkers altijd na te blijven denken over een carrière buiten de bank. Dat doen ze niet voor niets. Mensen blijven vaak te makkelijk zitten bij een comfortabele baan met een goed salaris, maar is dat ook wat ze echt willen? Toen ik mijzelf vorig jaar die vraag stelde, ben ik er echt serieus over gaan nadenken. Blijf ik nog lekker tien jaar bij de bank zitten, of kies ik voor iets waar mijn passie ligt?'

'Ik ben er met mensen over gaan praten en de opmerking van een goede vriend trok me uiteindelijk over de streep. Hij vroeg me naar mijn ambities en ik vertelde dat ik graag nog eens iets zou doen in de sportwereld. ‘Dat zei je twintig jaar geleden ook al’, was zijn reactie. Toen heb ik de knoop doorgehakt. Ik heb een plan geschreven en de regie genomen over mijn eigen vervolgcarrière. ING heeft me daarbij op een hele goede manier ondersteund.'

Praktische opleiding

Bloemendaal hoorde via verschillende wegen van het Sports Leadership Program. 'Een collega had de opleiding ook gevolgd en ik had zelf het boek De leider als spelverdeler - 14 visies over leiderschap in de sport al op de plank liggen.'

Een opleiding maakte deel uit van Bloemendaals plan om in de sportwereld aan de slag te gaan. 'Ik heb bedrijfskunde gestudeerd. Daarmee heb ik al behoorlijk veel theoretische kennis. Daarom was ik echt op zoek naar een opleiding waar ik veel praktische kennis en vaardigheden kon opdoen. Daarom heb ik voor het Sports Leadership Program van Nyenrode gekozen.'

'Ik denk dat de sportwereld nog niet zo ver is dat ze bezig zijn met customer journeys: het weten wat klanten willen op basis van data.'

Customer journeys

Op welke manier sluit het werk dat Bloemendaal bij ING deed aan bij zijn toekomst in de sportwereld? 'Ik heb diverse rollen gehad. Ik heb bijvoorbeeld als sales consultant de salesteams op basis van hun performance geadviseerd. In mijn laatste functie was ik als product owner verantwoordelijk voor het realiseren van de charity-propositie binnen ING, eigenlijk een soort marketing manager. Op dat gebied zie ik wel paralellen met de sport. Ik denk dat de sportwereld nog niet zo ver is dat ze bezig zijn met customer journeys: het weten wat klanten willen op basis van data.'

Ook het zogenaamde agile werken is volgens Bloemendaal een belangrijke les die de sport kan trekken uit het bedrijfsleven. 'Je hebt dan verschillende expertises in één team, waardoor je snelle slagen kan maken. De sportwereld zou ook baat hebben bij zelfsturende teams en korte lijntjes. In de korfbalwereld zie ik bijvoorbeeld nog te veel zaken op de lange baan verdwijnen, omdat er lang over wordt gepraat in alle geledingen van de bond. Het kan best goed beleid zijn, maar het is te weinig concreet voor de verenigingen.'

Eerste baan in de sport

Wat hij zelf op de langere termijn in de sport gaat doen, weet Bloemendaal nog niet. 'We leven in een digitale wereld waarin allerlei structuren onder druk staan. Ik heb ervaring met het gebruik van digitale middelen. Daarin zie ik wel een rol weggelegd voor mezelf. Mijn hart ligt wel bij de digitalisering van organisaties.' Zover is het nog niet, maar Bloemendaal begint op 1 januari wel al aan zijn eerste baan in de sport. 'Ik ga voor vier maanden aan de slag als manager van de combinatiefunctionarissen bij de gemeente Amsterdam. Dat zie ik als een mooie eerste overbrugging naar mijn nieuwe carrière,' vertelt hij enthousiast.

Nyenrode Business Universiteit biedt sinds drie jaar het Sports Leadership Program aan. Tijdens deze opleiding maken sportprofessionals kennis met een innovatieve denkwijze gecombineerd met een academische benadering omtrent leiderschap in sport. De kernvraag van het programma is: 'hoe kunnen we jou helpen om een blijvende impact te maken in de sportwereld?'

Inmiddels hebben ruim vijftig deelnemers dit programma voltooid, waaronder directeuren en commissarissen van voetbalorganisaties, oud-wereld- en olympisch kampioenen, topcoaches, directeuren van wielerploegen en professionals met een andere sportachtergrond. De komende maanden worden diverse docenten, alumni en partners van het programma geïnterviewd over het onderwerp ‘Nieuw leiderschap in sport’.