‘Het was mijn moeders grootste droom dat ik ging studeren’

Beursstudent Elyas Razawi over zijn weg naar Nyenrode

‘Mijn hele plan was in het water gevallen. Dat voelde echt verschrikkelijk,’ vertelt Elyas Razawi, BSc in Business Administration-student aan Nyenrode. Als vluchteling uit Afghanistan heeft hij in Nederland zich op jonge leeftijd ontwikkelt tot een talentvolle en ambitieuze student. ‘Als ik een doel heb, dan werk ik er helemaal voor,’ vertelt hij. ‘Het gaat om míjn inzet, niet om externe factoren.’ Toch had Elyas er niet op gerekend dat juist een externe factor hem zou laten twijfelen aan zijn doel om tandarts te worden. Wat bracht hem naar Nyenrode?

SNF - 2018 - portret Elyas Razawi_verkleind

‘Mijn moeder wilde heel graag dat ik ging studeren en een veilig, makkelijk leven zou kiezen. Juist omdat wij daar niet vandaan kwamen. Als vluchteling in een ander land is het niet altijd eenvoudig,’ vertelt Elyas. Zijn moeder vluchtte met hem als baby van Afghanistan naar Nederland. Hoewel hij weinig meekreeg van de reis zelf, was die wel bepalend voor zijn verdere leven. Hij ontwikkelde zich tot een slimme, ambitieuze jongen met een behoefte om zich zichtbaar te bewijzen. ‘Toen ik klein was, wilde ik per se de slimste zijn van de klas.’ 

‘Presenteren geeft mij een kick’ 

Elyas was dan ook meteen enthousiast toen een docent van de IMC Weekendschool een presentatie gaf op zijn school. ‘De IMC Weekendschool is er om te zorgen dat kinderen tussen de 10 en 14 jaar met minder kansen ook een netwerk kunnen opbouwen,’ vertelt Elyas. Hij meldde zich aan en werd geselecteerd om mee te doen aan het programma dat 2,5 jaar duurt. Even later werd hij gevraagd om ambassadeur te worden. ‘Ik mocht voor de ambassadeursopleiding een jaar lang een paar weekenden leren over storytelling, communicatie, teamwork en projectmanagement. We mochten ook naar de Amerikaanse ambassade in Den Haag.’ 

Uiteindelijk kwam hij naar Nyenrode om een idee te pitchen aan ambassadeurs van de IMC Weekendschool. Een van hen was Heleen van Hall, die bij Nyenrode werkt als Hoofd Alumni & Externe Relaties. Heleen was onder de indruk van zijn pitchen gaf aan dat ze veel in hem zag. Ze vond dat Elyas meer kon bereiken als hij een andere richting op zou gaan, meer richting ondernemerschap. ‘Presenteren geeft mij een kick,’ vertelt Elyas. ‘Het maakt niet uit in welke vorm. Nadat Heleen mij aansprak, ging het toch knagen. Al het werk dat ik voor de Weekendschool ging, draaide daar ook om.’

Elyas realiseerde zich destijds dat hij vooral zelfstandig tandarts worden. ‘Een eigen praktijk. Een eigen onderneming. De rest vond ik minder interessant,’ vertelt Elyas. ‘Ik merkte daarna dat ik mijn interesse in Tandheelkunde nog meer begon te verliezen.’

Persoonlijke zorg aan Nyenrode 

Het plan om tandarts te worden lag in duigen en het duurde even voordat hij zichzelf herpakte. Zijn moeder was ook niet meteen enthousiast. ‘Je hebt alles al zo mooi uitgestippeld, zei ze, en als ondernemer is er geen zekerheid,’ aldus Elyas. ‘De persoonlijke zorg en het netwerk spraken me heel erg aan. Nyenrode deed me denken aan de Weekendschool,’ vertelt Elyas. ‘Het maakte mij niet uit hoe, maar ik zou naar Nyenrode gaan.’ Door hard te werken werd hij verkozen als een van de winnaars van een Business Game waarmee hij van Nyenrode een korting op zijn collegegeld won, maar zelfs daarmee kon hij de studie nog niet bekostigen. 

Met de steun van IMC Weekendschool ging hij op zoek naar fondsen om Nyenrode te kunnen bekostigen. De stichting Oukha droeg uiteindelijk bij aan de financiering. Via Heleen kwam hij terecht bij Stichting Nyenrode Fonds voor het resterende bedrag. Na een gesprek met alumni uit BBA 1976 werd hem een studiebeurs toegewezen. De studiebeurzen van het fonds kennen een ‘revolving’-karakter. Dit betekent dat het de bedoeling is dat de ontvanger na het afstuderen zelf weer een studiebeurs mogelijk maakt voor een nieuwe student. 

Hij was bereid met een hoge DUO-lening, een bijbaan en bovenal een zeer minimalistische levensstijl de bachelor te volgen, maar toen stond hem nog een verrassing te wachten. Zonder dat hij het wist, hadden Stichting Nyenrode Fonds en IMC Weekend School de bank IMC Financial Markets zover gekregen een extra bedrag toe te kennen. ‘Mij is heel veel gegund,’ vertelt Elyas dankbaar. ‘Er zijn zo veel mensen die mij belangeloos hebben geholpen. Zonder hen zat ik hier nu niet. Ik zie dit als een van de mooiste dingen die ik heb bereikt. Dat het me op zo’n jonge leeftijd is gelukt om hier te studeren, maakt me trots en motiveert me om door te gaan.’
Gun jij gemotiveerde studenten als Elyas ook een vliegende carrièrestart? Lever dan een bijdrage aan een scholarship voor talenten die niet over voldoende financiële middelen beschikken om een studie aan Nyenrode te bekostigen. Word donateur en steun de toekomst.