‘De puzzelstukjes vielen in elkaar’

Jarenlang werkte Inge Hoogesteger op managementposities bij Randstad. Na een reis door Nepal besloot ze het roer radicaal om te gooien. Ze richtte Sjaal met verhaal op om lokale ondernemers te helpen en verkoopt nu hippe, handgemaakte sjaals en andere producten uit Nepal en Thailand. Ze had veel vragen over sociaal ondernemerschap. Daarom begon ze afgelopen maart met de leergang Sociaal Ondernemen aan Nyenrode Business Universiteit. ‘Zonder de leergang had ik nu niet zo veel bereikt.’

‘De vragen die ik had, lagen vooral op het gebied van rechtsvormen en de financiering van mijn bedrijf,’ zegt Hoogesteger. ‘Maar ik wilde ook meer weten over zaken die te maken hebben met groei zoals positionering, marketing en branding en hoe je dit aanpakt.’ Hoogesteger koos bewust voor deze leergang, omdat ze het gevoel had dat ze overal werd gezien als een vreemde eend in de bijt. Ze werd bijvoorbeeld meerdere keren voor financiering afgewezen bij banken, omdat ze vonden dat Sjaal met verhaal niet in het geijkte bedrijfsplaatje paste. ‘Sociaal ondernemerschap wordt vaak gezien als suf en stoffig, te ‘goede doel-achtig’. Dat wil ik juist niet. Het is een commercieel bedrijf en de winst zetten we om in de voorraad en daarmee kunnen we groeien. Daarnaast ondersteunen we er projecten in Azië mee.’

Puzzelstukjes

‘De workshop met de Rabobank Foundation over fondsen bleek heel waardevol voor mij. Ik maakte later een afspraak met hen en kon eindelijk solide financiering voor mijn bedrijf regelen. Dit betekende wel dat ik in heel korte tijd moest switchen van een eenmanszaak naar een BV. Gelukkig was ik hier tijdens de leergang al mee bezig op advies van andere deelnemers en docenten. Dit was het laatste zetje dat ik nodig had en de puzzelstukjes vielen in elkaar. Doordat mijn bedrijf nu een BV is, ben ik nu niet meer aansprakelijk als privépersoon. Dat geeft heel veel rust. Daardoor ben ik rustiger, ook richting mijn team. Ik kan fouten beter relativeren.’

Andere rol

Hoogesteger had ook veel aan de trainingen over leiderschap. Daar realiseerde ze zich dat ze nu in een heel andere rol te maken heeft met dezelfde onderwerpen. ‘Als ik nu een functioneringsgesprek voer met iemand, ben ik niet alleen de manager, maar ook de eindbaas waardoor ik meer verantwoordelijkheid voel.’ Verder zag ze in dat bij verschillende stadia van een bedrijf verschillende medewerkers horen. ‘Andere deelnemers zeiden dat ik het niet zou gaan redden met het team dat ik had,’ legt ze uit. ‘Dankzij de leergang heb ik de beslissing durven nemen om een interim financieel adviseur aan te nemen. Ook gaan we de Duitse markt onderzoeken, omdat we willen uitbreiden in Duitsland. Dit was zonder de leergang nooit gebeurd.’

Strategie uitzetten

‘Andere sociaal ondernemers raad ik de leergang zeker aan. Wel is het goed om van tevoren voor jezelf een aantal vragen te formuleren, waar je een antwoord op zoekt. Dan heb je er veel meer aan en ben je gerichter bezig met strategie. Ikzelf was in het begin totaal niet bezig met strategie. Nu wel. Ik realiseerde me dat ik als captain de koers moet uitzetten. Dat heeft mijn bedrijf en mijn team nodig.’

Tijdens de leergang Sociaal Ondernemen verdiep je je in theorie, praktijk en je eigen leiderschap om de juiste balans te vinden tussen idealen en winst maken. Je leert hoe je je onderneming naar de volgende fase kunt brengen. Na het volgen van de leergang heb je veel theoretische en praktische kennis gericht op zowel je persoonlijke als zakelijke groei.