Strategieverandering vanuit het hart van je organisatie

‘Vanuit bevlogenheid voor leiderschap koos ik jaren geleden voor een studie aan de Hogere Hotelschool. Het zit in mijn genen. Maar hoe scherp je als senior manager je leiderschap aan, te midden van de toenemende organisatiedynamiek? Op welke wijze pakken vakgenoten dit aan? En hoe blijf je trouw aan je eigen, authentieke stijl?’ Dat vroeg Suzanne Kwakkernaat van De Brauw Blackstone Westbroek (De Brauw) zich af voor ze startte met het Senior Leadership Program (SLDP) aan Nyenrode Business Universiteit.

Kwakkernaat is Head of Business Support bij het internationale advocatenkantoor De Brauw. Vanuit haar functie stuurt ze 125 secretaresses aan. Ze vertelt enthousiast: ‘Mijn eigen strategieplan was het sleutelonderdeel. Secretaresses hebben een essentiële dienstverlenende functie, zowel intern als extern. Toch bleven ze onzichtbaar in de organisatiestrategie. Dat heb ik tijdens deze opleiding aangepakt. Bij De Brauw staat kwaliteit voorop; op het hoogste niveau, altijd en overal. In mijn strategie heb ik de supportafdeling dan ook in het hart van de organisatie geplaatst. Daar vinden innovaties en procesvernieuwingen zoals digitalisering plaats.´ Kwakkernaat heeft geleerd dat je niet moet forceren als het om strategie gaat: ‘Ik volg daarom een stapsgewijze methode, met evaluatiebijeenkomsten om de drie maanden. Dan houd je iedereen aan boord, heb je genoeg contactmomenten en maak je jezelf zichtbaar als aanspreekpunt.’

Verrassend zelfinzicht

De directe link tussen strategie en persoonlijk leiderschap is het thema van de opleiding. Hoe steekt die eigen rol nu eigenlijk precies in elkaar, hoe kan je meer verschil maken? Kwakkernaat: ‘Je staat stil bij wat jouw leiderschap ten diepste vormt. ‘Schouders eronder’ bleek bijvoorbeeld de norm die ikzelf van huis uit meekreeg. Het draait allemaal om bewustwording. Dan schep je ruimte om op persoonlijk vlak verder te groeien.’

Kwakkernaat legt uit dat persoonlijk leiderschap niet alleen in de collegebanken onder de loep wordt genomen: ‘Een medestudent wordt je buddy en deze interviewt collega’s om aannames over mijzelf te toetsen. En met een verrassende uitkomst’, zo vervolgt ze: ‘Ik ben als manager allereerst recht door zee en transparant. Daarnaast creëer ik doelbewust veel ruimte voor verantwoordelijkheid zodat mijn team kan floreren. Wat bleek? Te midden van die bewegingsvrijheid was behoefte aan meer instructie. Dat had ik zelf niet zo bedacht. Het is winst dat ik meteen aan de slag kon met dit verbeterpunt.’

Heldere communicatie

‘Ook de woorden van professor Rini van Solingen hebben direct impact gehad’, vervolgt ze. ‘Deze docent stelde: “De fout ligt altijd bij de leider, ook als dit niet het geval is”. Als je vervolgens je eigen praktijk overdenkt, dan komt echt binnen dat communicatie het toverwoord is. Als ik nu een gesprek voer, bijvoorbeeld over verandering van werkplek, let ik er meer dan ooit op dat de boodschap begrijpelijk is voor de ander en dat de afspraken helder zijn.’

Coaching

‘Het coachingstraject waarbij je in kleine groepjes evalueert, heeft mij verrijkt, ook als persoon. Ik vond het fantastisch om andere ervaringswerelden te doorgronden. Het geeft inzichten voor eigen reflectie’, aldus Kwakkernaat. ‘Omringd door deelnemers en docenten ben je los van de dagelijkse hectiek. Zo kan je haarscherp in beeld krijgen waar je staat en welke richting je op wilt. Het reflecteren op persoonlijk leiderschap gekoppeld aan een helder toekomstbeeld, vormt voor mij de basis, met een mooie kantoorstrategie als gevolg’, besluit Suzanne Kwakkernaat trots.

De nadruk van het Senior Leadership Development Program ligt op de succesvolle implementatie van organisatiestrategieën. Als senior manager leer je om oude en nieuwe manieren van managen met elkaar te verbinden en zo te reflecteren op je eigen rol tussen de top en de rest van jouw organisatie.