‘Vorm en structuur geven aan het groeiproces’

Er zijn in Nederland ongeveer 190.000 mensen met autisme. Hiervan heeft naar schatting 28% betaald werk. Niels van Buren wil hier met zijn bedrijf graag verandering in brengen. ‘Uiteindelijk is de maatschappelijke impact van onze onderneming dat je een groep die nu aan de kant staat, betrekt in een inclusieve samenleving. Ze worden actief, werken aan hun persoonlijke en vakinhoudelijke ontwikkeling en bouwen een carrière op. Daarbij creëren we natuurlijk het effect dat er minder uitkeringen nodig zijn voor deze mensen.’

Van Buren is directeur van Swink, een ‘buitengewoon internetbureau’. ‘Het buitengewone zit ‘m in de mensen die hier werken; die hebben autisme en beschikken daarom over buitengewone talenten. Ze zijn heel analytisch, accuraat, hebben oog voor detail en kunnen langdurig geconcentreerd werken. ‘Buitengewoon’ verwijst ook naar de kwaliteit die wij onze klanten bieden door de inzet van deze buitengewone talenten.’

‘Wij zitten op dit moment met de onderneming in een opschaalfase, dus een leergang waarbij je methodieken krijgt aangereikt om dit gestructureerd te doen is voor ons zeer interessant.’ De sociaal ondernemer heeft dan ook hoge verwachtingen van de nieuwe leergang Sociaal Ondernemen Advanced die eind januari van start gaat.

Groeiambitie

Op dit moment werken er bij Swink veertien mensen, waarvan zeventig procent een vorm van autisme heeft. De ambitie van Van Buren is om in vijf jaar te groeien naar honderd medewerkers. ‘Daar komt natuurlijk nogal wat bij kijken. We moeten bijvoorbeeld veel meer opdrachten krijgen door enerzijds nieuwe klanten te werven en anderzijds bij bestaande klanten uit te breiden. Ook zijn we bezig een nieuwe tak op te zetten op het gebied van cybersecurity. Daar is veel vraag naar en het werk is uitermate geschikt voor mensen met autisme.’ Een andere uitdaging waar Van Buren tegenaan loopt is het vinden van de juiste mensen. ‘Wij richten ons op mensen met autisme die werkloos zijn, maar het werk moet natuurlijk ook bij ze passen en niet alle autistische mensen zijn geschikt.’

Rockefeller Habits

De nieuwe leergang richt zich specifiek op sociale ondernemingen die willen opschalen, zoals Swink. Een belangrijke Amerikaanse groeimethodiek die hiervoor wordt aangereikt is ‘Rockefeller Habits’. Van Buren: ‘Wij zijn net begonnen met de implementatie van deze methodiek in onze organisatie. Ik ben ervan overtuigd dat het ons verder gaat helpen bij het realiseren van onze doelen. Met behulp van de leergang willen we hier graag verder mee gaan en de methode volledig doorvoeren.’ Ook van de andere thema’s verwacht Van Buren dat deze vorm en structuur geven aan het groeiproces. ‘Als ondernemer is het soms lastig je ogen op de bal te houden, te zorgen dat je continu met de groeistappen bezig bent. Ik hoop daar meer handvatten voor te krijgen.’

De leergang Sociaal Ondernemen Advanced is een vervolg op het basisprogramma Sociaal Ondernemen. Het is bedoeld voor succesvolle sociale ondernemingen die willen opschalen. Thema’s die aan bod komen zijn financieel management, strategic partnerships, impact investing en business process management. Ook leren deelnemers de groeimethode ‘Rockefeller Habits’ in hun organisatie te implementeren. Aan het einde van de leergang zijn deelnemers klaar om hun onderneming gecontroleerd te laten groeien.