‘Zoek aansluiting op de belevingswereld van anderen’

‘Vanuit welke overtuigingen maak je je keuzes in een bepaalde situatie en welke effecten mag je verwachten van de besluiten die je neemt? Het Senior Leadership Development Program (SLDP) aan Nyenrode Business Universiteit heeft me geleerd om beter naar mezelf te kijken, zowel op strategisch-professioneel als menselijk vlak', vertelt Marnix Scholte, die werkt als manager Intensief Beheer bij Nationale Nederlanden. 'Ik heb inzichten gekregen in mijzelf die ik vooraf niet had verwacht.’

Tijdens de opleiding kwam Scholte er al snel achter dat het programma nog verder ging dan de verdieping waar hij op gehoopt had. 'Natuurlijk leer je veel over de strategisch-technische kanten van het managementvak en het eigen beroepsveld. Maar er komt bijvoorbeeld ook een stuk ethiek en filosofie langs. Daarin wordt ingegaan op het maken van je afwegingen, het vinden van nuances tussen goed of fout, en het ijken van je eigen morele kompas. Hierdoor leer je heel kritisch naar jezelf en een situatie te kijken, en stelt het je in staat om op succesvolle wijze een strategie te ontwikkelen en deze ook te implementeren.'

Dezelfde vraagstukken

Ondanks achtergronden uit verschillende sectoren, merkte Scholte dat er veel overeenkomsten waren: ‘Je staat zelf aan het roer en gaat met elkaar de diepte in. Zo hebben we een lijst samengesteld met wensen, angsten en onzekerheden waar we als managers mee te maken hebben. Uit die lijst blijkt dat, ongeacht onze (sterk) verschillende achtergronden, we toch vaak dezelfde vraagstukken delen. Door het intensief bespreken van deze vraagstukken ontstaat er een versnelling in de ontwikkeling van je persoonlijk leiderschap.’

Uit je comfortzone

Scholte vertelt dat hij nu beter in staat is om zijn persoonlijke missie te vertalen naar de werkvloer. 'Ik heb mezelf herontdekt door regelmatig uit mijn comfortzone te stappen. Zo ging ik, vaak geheel onverwacht, openstaan voor dingen die ik eerder zweverig of onzinnig vond. Je wordt gedwongen om echt diep na te denken over essentiële vragen. Docenten en coaches laten het niet gebeuren dat je enkel “oppervlakkig” groeit. Wie ben ik, waar sta ik voor, welke managementstijl wil ik uitdragen en hoe bereik ik dat? Voor mij draait het vooral om het waarderen van inzet, het geloven in het potentieel van je medewerkers en het geven van tijd en ruimte om te leren en te groeien. Daarmee creëer je in je organisatie ondernemerschap, wendbaarheid en positiviteit.'

Fouten maken mag

Die punten kwamen ook terug in het persoonlijk-strategisch manifest dat Scholte opstelde en deelde met medewerkers op zijn afdeling. 'Door je inzichten en ervaringen te presenteren vanuit een manifest, geef je een helder statement over waar je voor staat in het werk en als mens. Het geeft richting en helderheid, en het zoekt aansluiting op de belevingswereld van anderen. Zo creëer je een werkcultuur waarin mensen fouten mogen maken en hier ook van leren. En natuurlijk zijn sommige missers acceptabeler dan andere, maar op de lange termijn is het onder de tafel vegen van fouten de doodsteek voor het morele kompas en het leervermogen van een organisatie. Je moet mensen de vrijheid en ruimte geven om hun werk te doen en hun leerervaringen met collega’s te bespreken en te delen.’
De nadruk van het Senior Leadership Development Program ligt op de succesvolle implementatie van organisatiestrategieën. Als senior manager leer je om oude en nieuwe manieren van managen met elkaar te verbinden en zo te reflecteren op je eigen rol tussen de top en de rest van jouw organisatie.