‘Met een doel voor ogen kun je het pad ernaartoe bepalen’

Scholarshipstudent Darren Aletoe over psychologie en management

Hij zag het helemaal voor zich. Als eerste in de familie zou Darren Aletoe een universitair diploma hebben. Die droom moest hij bijstellen toen hij op de middelbare school werd geconfronteerd met tegenvallende schoolcijfers en van het gymnasium naar de havo moest. De universiteit leek even ver weg, maar uiteindelijk wist hij toch toegelaten te worden voor een master aan Nyenrode.

‘Eigenlijk wilde ik Commerciële Economie of Bedrijfskunde gaan studeren, maar uit testen en gesprekken met de decaan bleek dat ik meer geïnteresseerd was in de mens,’ vertelt Darren. ‘Ik besprak dat met mijn familie en ontdekte dat mijn opa psychiatrische verpleegkunde had gestudeerd.’ Zijn grootvader is een belangrijke figuur in zijn leven. Die maakte als eerste van de familie de overtocht van Curaçao naar Nederland, waar hij werkte als manager van de psychiatrische afdeling in een ziekenhuis en later als consultant. Met een fascinatie voor de mens als gemene deler met zijn grootvader ging Darren Toegepaste Psychologie studeren aan Saxion Hogeschool in Deventer.

Nyenrode Fund - Interview scholarship student Darren Aletoe, Master of Science in Management

Versterken van het positieve in de mens
Toch koos hij een andere tak van sport. ‘Als klinisch psycholoog help je mensen in het dagelijks leven normaal te functioneren,’ vertelt Darren. ‘Ik focus liever op het versterken van het positieve in de mens.’ Hij verdiepte zich in arbeids- en organisatiepsychologie en leerde onder andere over effectief samenwerken en prestatiepsychologie. ‘Veel van wat ik daar heb geleerd, gebruik ik om mezelf te ontwikkelen.’

Tijdens zijn afstudeerstage dook hij in het veld van HR analytics. Daar kwamen zijn interesse in de mens en bedrijfskunde samen. Hij werkte er aan zijn scriptie over de relatie tussen de tevredenheid van medewerkers en het verloop binnen een organisatie. ‘Uit het onderzoek bleek een zwak maar significant verband tussen betrokkenheid van de medewerker en het verloop. Voor de betrokkenheid was bijvoorbeeld de ruimte voor ontwikkeling belangrijk.’ 

Studiebeurs van alumni

Tijdens die stage kwam hij in gesprek met collega’s die aan Nyenrode hadden gestudeerd. ‘Zij spraken meer over hun jaar aan Nyenrode dan over hun studie van zes jaar aan andere instituten.’ Het enthousiasme en de betrokkenheid maakte hem nieuwsgierig. Ook al had hij wat spaargeld van bijbanen, kreeg hij steun van familie en kon hij aanspraak doen op een lening, toch was het collegegeld een obstakel. Hij had één kans om toch zijn droom waar te maken: een studiebeurs van Stichting Nyenrode Fonds.

De studiebeurzen kennen een ‘revolving’ karakter. Dit betekent dat het de bedoeling is dat de ontvanger na het afstuderen zelf weer een studiebeurs mogelijk maakt voor een nieuwe student. Darren werd uitgenodigd voor een gesprek met NOIB-alumni uit het jaar 1955 over de beurs die zij mogelijk maken. ‘In dat gesprek begon ik het een mooi concept te vinden om deel te zijn van iets wat langer doorgaat dan mijn aandeel,’ vertelt Darren. ‘Hierdoor kunnen ook anderen aan Nyenrode studeren.’ Hij kreeg de beurs.

Nog ruimte voor verbetering 

Nu volgt hij zijn Master of Science in Management met een focus op Digital Business & Innovation. ‘Ik dacht dat ik mezelf inmiddels redelijk kende, maar door Nyenrode heb ik ontdekt waar nog ruimte voor verbetering is,’ zegt Darren. ‘Om succesvol samen te werken onder druk, moet ik soms mijn controle loslaten en werk uit handen geven. Ik heb veel geleerd van mijn opleiding Toegepaste psychologie. Voor mij is het nu de uitdaging om met een helicopter view naar situaties te kijken waarin ik mezelf bevind. Ik kan kennis gebruiken om werk te controleren of mensen in hun eigen leerproces hun gang te laten gaan. Om te leren is het namelijk belangrijk niet vast te houden aan theorie maar ook te ervaren.’

Na zijn master ziet hij een carrière als consultant analytics of management voor zich bij een groot bedrijf. Darren vertelt: ‘Toen ik voor Nyenrode koos, besliste ik ook wat ik erna wilde doen. Na mijn afstuderen wil ik eerst werkervaring opdoen bij een groot consultancybedrijf. Uiteindelijk wil ik bij een kleiner bedrijf werken of voor mezelf beginnen,’ vertelt Darren. ‘Met een doel voor ogen kun je het pad ernaartoe bepalen.’
Gun jij gemotiveerde studenten als Darren ook een vliegende carrièrestart? Lever dan een bijdrage aan een scholarship voor talenten die niet over voldoende financiële middelen beschikken om een studie aan Nyenrode te bekostigen. Meer weten? Neem contact op met Stichting Nyenrode Fonds over de fiscaal aantrekkelijke manieren van doneren.