Arjan Kraai wint Brenda Westra Opinieprijs 2019

Op 4 oktober won Arjan Kraai de Brenda Westra Opinieprijs 2019 met zijn opinie Het Zwarte Envelopje, Fraude als speerpunt in de accountantsopleiding. In zijn opinie roept hij accountants op om hun ‘voelsprieten’ beter te ontwikkelen en die te leren inzetten om tijdens controles fraudes te signaleren. Ook spreekt hij de opleiders aan, die naar zijn mening de ontwikkeling van de fraude-opsporingsvaardigheden van accountants moeten faciliteren en de accountant moeten opleiden tot forensisch specialist.

Het oordeel van de jury: ‘De opinie snijdt een zeer actueel en relevant thema aan. De auteur weet pakkend en beeldend, met veel overtuigingskracht, zijn visie voor het voetlicht te brengen. De opinie is toegankelijk voor een breed publiek en kenmerkt zich door een prettige schrijfstijl. De opinie heeft een goede opbouw en vormt een mooi rond verhaal waarin de auteur in zijn conclusie terugkomt op de praktijkanekdote uit de inleiding en hij een praktische aanbeveling doet ten aanzien van opnemen van fraudeonderzoek in de accountantsopleidingen. Dit stuk voldoet aan alle kwalificaties die aan een opinie worden gesteld!’

De tweede prijs ging naar Mike Zuyderduin voor de opinie Anders denken en samen spreken. Hij daagt hierin accountants uit om met elkaar in gesprek te gaan over de manier waarop zij controlewerkzaamheden vastleggen in het dossier. ‘In de opinie wordt een actueel thema aangesneden dat binnen de kantoren in het kader van de cultuurverandering, van groot belang is’, vindt de jury. ‘De boodschap ‘het dossier moet worden gezien als een middel, niet als een doel’ draagt de auteur goed uit. Ook zijn opvatting dat gesprekken met collega’s waardevoller zijn dan het afvinken van dossiers, is relevant en wordt door de jury onderschreven.’

Mike Broekhof kreeg de derde prijs. In zijn opinie Neem tijd voor de frauderisicoanalyse! spoort hij jonge accountants aan om invulling te geven aan de risicoanalyse, door gewoon eens na te denken over hoe zaken mis kunnen gaan. De jury vindt de opinie goed en inspirerend geschreven met pakkende bewoordingen. ‘De auteur weet kort en bondig de boodschap duidelijk over te brengen. De jury waardeert het dat er in de opinie een appel wordt gedaan aan de jeugd om haar eigen verantwoordelijkheid te nemen.’

Juryvoorzitter Ruud Vergoossen reikte de prijzen uit tijdens de Docentenparade voor docenten en scriptiebegeleiders van de Nyenrode opleidingen Accountancy en Controlling. De negen kandidaten voor de Brenda Westra Opinieprijs, studenten en alumni van de Nyenrode accountantsopleiding, schreven ieder een opinie die is gepubliceerd op het platform The Accountables en in de bundel Brenda Westra Opinieprijs 2019. 
Brenda Westra, alumna van Nyenrode en bevlogen en spraakmakend accountant, overleed in 2015 op 48-jarige leeftijd. Ze richtte bij leven de Stichting Future Finance op, met als doel het bevorderen van innovatie op het gebied van de financiële verslaglegging en het ontwikkelen van ideeën die van belang kunnen zijn voor de toekomst van de accountancy in de meest ruime zin des woords. De stichting nodigde Nyenrode uit om invulling en uitvoering te geven aan de Brenda Westra Opinieprijs, die is gericht op vernieuwende, duidelijk opiniërende, vlot geschreven, voor het accountantsberoep en –onderwijs actuele opiniestukken. De stichting stelt het prijzengeld beschikbaar: €1.500 voor de winnaar van de eerste prijs, €1.000 voor de winnaar van de tweede prijs en €500 voor de winnaar van de derde prijs. In 2018 werd de prijs voor de eerste keer uitgereikt.