Een structureel probleem in bestuur en cultuur

21 december 2021
Opinie

Ik heb afstand gedaan van de accountantstitel. Een rationeel en emotioneel besluit: niet impulsief, maar iets waar ik naartoe ben gegroeid. Op verzoek van de opinieredactie van het FD geef ik hierop in deze rubriek een toelichting. Directe aanleiding tot mijn actie is onvrede over de gang van zaken rond een bestuursbesluit (over fraude- en continuïteitsvraagstukken) van de beroepsorganisatie voor accountants (NBA). Door bestuurders doorgedrukt vanwege ‘het zwaar laten wegen van de belangen van het maatschappelijk verkeer’. Stoere, maar betekenisloze taal.


De inhoudelijke kant van deze casus is niet eens de belangrijkste. Het gaat om de wijze waarop het NBA-bestuur heeft gehandeld. Daarbij zijn gemaakte keuzes niet transparant en is kritiek niet weerlegd, maar terzijde geschoven. Spelregels rond behoorlijk bestuur en de eigen gedragsstandaarden zijn niet nageleefd.

Volle emmer

Het was de laatste druppel in een emmer die eigenlijk al vol was. Ik heb namelijk genoeg van een bestuurscultuur waarbinnen te vaak niet de inhoud en de feiten, maar ego’s en kantoorbelangen domineren. Een cultuur waarin niet altijd op evenwichtige, zorgvuldige, integere en transparante wijze verantwoording wordt afgelegd.

Ik weet, dit zijn harde woorden. Betrokkenen, zoals NBA- en kantoorbestuurders, zullen zich vast ‘niet herkennen’ in deze kritiek. Dat is een standaardreactie. Voor een deel van de betrokkenen ben ik ook te hard. Want de accountancysector bestaat uit veel hardwerkende collega’s met de beste bedoelingen. De sector staat er beter voor dan, pak hem beet, tien jaar geleden. De sector werkt aan een cultuurverandering. De Autoriteit Financiële Markten (AFM) ziet gelukkig verbetering, en jonge accountants – de toekomst van het beroep - gedragen zich duidelijk anders dan de oude garde. Eindelijk heeft de NBA een onafhankelijke bestuursvoorzitter, niet afkomstig van de ‘Big4’.

Er zijn dus zeker nuances en lichtpunten. Maar er is ook die emmer, gevuld door een reeks van gebeurtenissen. De rode draad daarin is de mijns inziens te grote invloed vanuit de grootste accountantsorganisaties op de NBA, een organisatie voor individuele leden die niet als behartiger van kantoorbelangen hoort te acteren. Te veel invloed via allerhande besturen en commissies, bij het opstellen én tegenhouden van regelgeving, op de verantwoording naar leden en derden. Er zijn regelmatig initiatieven geweest vanuit de ‘Big4’ en NBA-bestuurders richting redacties om kritische geluiden te smoren of te killen. Geen inhoudelijke discussie van hun kant over de boodschap, maar het zagen aan de poten van de boodschappers. Gelukkig zijn de ruggen van de redacties steviger dan die van de betrokken accountants.

Hypocrisie

Ik erger mij aan de geur van hypocrisie en opportunisme die telkens opstijgt. Een voorbeeld: accountantsorganisaties die van de AFM een standje krijgen wegens ernstige kwaliteitsgebreken in controledossiers stappen naar de rechter, omdat de AFM op basis van een toetsing van 8 dossiers per kantoor van hen geen oordeel mag vellen over het systeem van kwaliteitszorg. Maar het onlangs gepubliceerde rapport waaruit blijkt dat de AFM een positiever oordeel velt na een toetsing van slechts 18 dossiers verspreid over 6 kantoren (dus slechts drie per kantoor), wordt daarentegen met te veel gejuich en te weinig nuance ontvangen. Weinig consequent.

Oplossingen voor relatief kleine problemen (zoals het opstellen van Audit Quality Indicators) worden groter gemaakt dan nodig, om te verhullen dat de oplossingen voor grote problemen (zoals geheimhouding, fraude en het continuïteitsvraagstuk) niet voldoende urgent en daadkrachtig wordt aangepakt. Rapporten die nota bene in opdracht van de NBA worden geschreven, verdwijnen in lades of onder het stof in plaats dat gesignaleerde problemen stevig worden aangepakt en aangedragen oplossingen adequaat worden uitgewerkt.

Het rapport van de commissie-Craemer, een analyse van de rol van de accountant bij de aanpak van fraude, is daarvan een treffend voorbeeld. De NBA gaat pas harder lopen als de minister, de AFM of kwartiermakers kritiek uiten. Maar soortgelijke signalen van eigen leden en commissies wegen minder zwaar of worden genegeerd.

Soortgelijke ervaringen

Veel belangrijker dan mijn ervaringen zijn de meer dan honderd reacties die ik de afgelopen dagen kreeg. Van NBA-leden met soortgelijke ervaringen, maar ook geheel andere. Van studenten tot gepensioneerden. Van binnen en buiten de sector. Van MKB-accountants die zich onvoldoende gehoord voelen in het geweld van hun grote broeders.

De discussie moet daarom niet langer over ondergetekende gaan, maar over de oplossing van de breder levende onvrede binnen het beroep en de problematiek die daaraan ten grondslag ligt. Dat is wat de beroepsorganisatie zich moet aantrekken. Of positiever gezegd: hoe dragen accountants er aan bij dat het beroep aantrekkelijk blijft en dit soort discussies, waarvan velen de buik meer dan vol hebben, niet telkens terugkeren.

Aanpassing van de bestuurscultuur binnen de sector, waaronder de NBA, is daarvan een belangrijk onderdeel. Geen bestuurlijke spelletjes, ego’s en arrogantie. Geen één-tweetjes achter de schermen met de grote kantoren. Wel een resolute en vooral doeltreffende aanpak van belangrijke vraagstukken.

Iemand wees mij op een citaat van Voltaire: ‘Het is gevaarlijk gelijk te hebben in zaken waarin bevoegde personen ongelijk hebben’. Ik hoef echter geen gelijk te hebben. Ik heb veel liever dat een nieuwe en frisse generatie bestuurders mijn ongelijk bewijst, met aansprekende daden en op basis van feiten, inhoud en een duidelijke visie. Niet door druk van buitenaf, zoals de laatste jaren het geval was, maar op basis van oprechte, intrinsieke motivatie.

 

Bron: nieuwsbrief Nyenrode Corporate Governance Instituut, december 2021.

Dit opiniestuk is eerder gepubliceerd in Het Financieele Dagblad d.d. 16 december 2021. 

Artikelen en columns gepubliceerd op de website en in de nieuwsbrief van het NCGI weerspiegelen niet per definitie een algemene visie van het NCGI, maar worden door auteurs op persoonlijke titel geschreven. Reageren kan via ncgi@nyenro

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Nyenrode deelt kennis met nieuwsgierige professionals. Abonneer je op News@Nyenrode voor al het Nyenrodenieuws of de L.E.S. Nieuwsbrief voor nieuws over onze kernwaarden Leadership Entrepreneurship Stewardship.